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Auguste Piccard (1884-1962)

Auguste Piccard est l'homme des extrèmes. Il invente le principe de la cabine pressurisée et en 1931, il effectue dans un ballon qu'il a lui-même construit, la première ascension dans la stratosphère à 15731 m puis en 1932 à 16201 m. Exploit réitéré en 1953 où il plonge cette fois à 3150 m de profondeur dans un sous-marin qu'il a inventé et nommé le Bathyscaphe. En 1960, un autre de ses sous-marin, le Trieste atteint la profondeur de 10916 m dans la fosse des Mariannes avec son fils à bord. C'est son 4ème record du monde, il a 76 ans.

On dit qu'Hergé l'a choisi comme modèle pour son professeur Tournesol. Il en a certes le génie inventeur mais pas le coté distrait.

Sa rencontre avec Alfred de Quervain qui dirige alors le service sismologique suisse (SED) les conduit à inventer deux sismomètres: en 1922, un instrument de grande masse, 21 tonnes puis un sismomètre portable. C'est des plans du sismomètre de grande masse qu'Edmond Rothé s'inspirera pour terminer la construction du grand pendule de Strasbourg, le 19 tonnes, en particulier des systèmes d'amplification.

Auguste Piccard décède à Chexbres (Belgique) en 1962 à 78 ans. Il ne verra pas les premiers pas de l'homme sur la lune mais aurait très certainement apprécié cet exploit.

Extraits de bibliographie

De Quervain, Alfred. et Auguste Piccard, Description du séismographe universel de 21 tonnes système de Quervain-Piccard, Publ. Bureau Centr. Séism. Int. Sér. A, 4(32), 1927.

Piccard Auguste: Au-dessus des nuages, . GRASSET, éd. Paris, 1933

Piccard Auguste: Au fond des mers en Bathyscaphe, ARTHAUD, éd. 1954

Piccard Auguste: Au seuil du cosmos, . DENOEL, éd. 1964