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Ludger Mintrop (1880-1956)

 Ludger Mintrop a commencé ses études dans la Ruhr (Allemagne) et de ce fait a dès le départ était sensibilisé à l'exploration et à l'exploitation minière. Il a continué dans cette voie à Berlin puis à Aachen. Il devient ingénieur des mines en 1905. Après avoir enseigné pendant quelques années, il rejoint en 1908 l'université de Göttingen et devient l'élève d'Emil Wiechert. Il construit un système permettant de lâcher une masse de 4 tonnes d'une hauteur de 14 m et étudie les ondes crées par ce séisme artificiel.

Système à chute de poids: Observatoire de Göttingen 

Ludger Mintrop est unanimement reconnu dans le monde de la géophysique comme le père de la sismique réfraction et le promoteur de l'utilisation des ondes sismiques artificielles pour l'exploration du sous sol. Il devient en 1930, le premier membre honoraire de la Society of Exploration Géophysicists (SEG).

Ludger Mintrop s'intéresse alors aux sources sismiques contrôlées en particulier, les explosifs. il construit un nouveau modèle de sismomètre portable muni d'un système d'enregistrement optique, dit sur ce site le "Mintrop" et mène de nombreuses expériences sur la propagation des ondes. Il construit également un sismomètre 3 composantes et dépose des brevets pour toutes ses inventions.

Sismomètre 3 composantes (d'après Galitzine 1914)

Son travail ne s'arrête pas pendant la guerre où il travaille sur l'enregistrement des tirs d'artillerie.

Ludger Mintrop dépose en 1919 un brevet intitulé "Méthodes pour explorer les structures géologiques" où il explique comment interpréter les courbes de temps d'arrivée des ondes. Il fonde en 1921 la société SEISMOS GmbH qui sera spécialisé dans l'exploration géophysique par des méthodes sismiques. Ses succès viendront de l'utilisation des ondes réfractées sur une interface et de l'application de ces méthodes pour rechercher des nappes de pétrole ou des couches de charbon. La société SEISMOS sera active dans de nombreux pays, l'Allemagne et l'Autriche au départ, puis la Hollande et la Suisse et en 1923, le Mexique et les Etats Unis. L'histoire ne s'arrêtera plus.

Ludger Mintrop quitte SEISMOS en 1933 et devient Professeur à Breslau. La société SEISMOS deviendra PRAKLA SEISMOS  et existe toujours.

Ludger Mintrop en 1926 au Texas

Cette histoire est bien racontée et très illustrée dans un texte de Gerhard Keppner sur une page du site de la société Prakla.

Ces photos sont issues de ce texte

Système d'enregistrement sur le Terrain

Ludger Mintrop décède à Essen en 1956  à 76 ans.

Extraits de bibliographie

Mintrop Ludger: Zur Geschichte des seismischen Verfahrens  zur Erforschung von Gebirgsschichten und nutzbaren Lagerstätten, Mitteilungen der Seismos Gesellschaft, 1930.

Mintrop Ludger: 100 Jahre physikalische Erdbebenforschung uns Sprengseismik, die Naturwissenschaften,9/10, pages 258-262, 289-295, 1947

Mintrop Ludger: Die entwicklung des Sprengseismik, Zeitschrift für Geophysik, 19, pages 101-122, 1953