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William Maurice Ewing (1906-1974)

William Maurice Ewing a commencé dès les années 30 à expérimenter l'analyse des ondes sismiques dues à des explosions, un champ de recherche qui débute à cette époque avec par exemple les expériences de Ludger Mintrop à Göttingen (Allemagne). Il essaie d'adapter sa technique à l'étude des fonds océaniques.

Archives Columbia University

Il est nommé professeur à l'université de Columbia (New York) en 1947 et monte alors une équipe qui s'embarque pour tester au maximum différentes techniques. De nombreux résultats sur la différence d'épaisseur entre croûte océanique et croûte continentale ou sur l'existence des dorsales et les nombreuses questions qui accompagnent ces résultats, lui permettent de trouver des fonds pour créer en 1949 le Lamont Geological Observatory renommé depuis Lamont Doherty Earth Observatory (LDEO), Ce laboratoire est toujours aujourd'hui une référence pour la recherche océanique et William Maurice Ewing est considéré comme un des pionniers de l'exploration géophysique marine.

William Maurice Ewing travaille aussi dans le domaine de la sismologie. Au début des années cinquante, il met au point avec Frank Press un nouveau sismomètre longue période dit sur ce site l"Ewing-Press" et sur d'autres références le "Press-Ewing", destiné notamment à enregistrer les ondes de surface.

Au cours de sa carrière, il sera président de l'American Geophysical Union (AGU), de la Seismological Society of America (SSA) en 1955 et 1956. Il recevra aussi de nombreuses récompenses.

Extraits de bibliographie

Press Frank, Ewing Maurice et Lehner Frank: A long-period seismograph system, Trans. Am. Geophys. Union, 39(1), 106-108, 1958.