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Harry Oscar Wood (1879-1958)

Harry Oscar Wood, de formation initiale en géologie se tourne définitivement vers la sismologie après le tremblement de Terre de San Francisco en 1906. Professeur de l'université de Califonie, Berkeley entre 1904 et 1912, il sera le premier aux Etats-Unis à donner un cours entièrement dédié à la sismologie. Il rejoint en 1912, la station sismologique de l'observatoire de Volcanologie de Hawaï et étudie jusqu'en 1917 les séismes de l'ile. Pendant la guerre, il développe un premier sismomètre pour enregistrer les tirs de canons et publie un premier article sur la nécessité de surveiller les séismes californiens. Ses travaux intéressent la "Carnegie Institution of Washington" qui va le missionner et  financer le développement d'un réseau de stations sismologiques en Californie qui sera à l'origine en 1921 de la création du laboratoire de sismologie du CALTECH.

Il va construire en 1922 en collaboration avec John Anderson, un nouveau type de sismomètre connu sous le nom de pendule de torsion Wood-Anderson qui équipera les stations de Californie et beaucoup d'autres aux Etats-Unis et ailleurs.

Il publiera de nombreux travaux sur la sismicité de Californie et des Etats-Unis, des cartes de failles... Il travaillera également sur les échelles d'intensité.

Archives du laboratoire
de sismologie du CALTECH.